Luftwurzeln bei Orchideen

Diverse Orchideenarten entwickeln Luftwurzeln, die Wasser und Nährstoffe aus der Luft aufsaugen. Die Beschaffenheit der Zellen ähnelt einem Schwamm, der nicht nur die Aufnahme, sondern auch die Speicherung von Wasser gestattet.

Durch die äußere, durchlässige Schicht kann Nässe eindringen. Manche Wurzelausläufer nehmen bizarre Formen an. Sie streben nach oben, unten oder zur Seite, formen sich zu Schlingen oder verhaken sich ineinander.

Orchideen mit Luftwurzeln wachsen in der Natur auf Str√§uchern oder B√§umen. Die ohne Erde existierenden Wurzeln √ľbernehmen bei Aufsitzerpflanzen auch eine Halt gebende Funktion. Das Wurzelwerk krallt sich an √Ąsten und Zweigen fest und sorgt damit f√ľr Standfestigkeit in luftiger H√∂he.

Warum sind manche Orchideen besonders √ľppig mit Luftwurzeln ausgestattet?

Luftwurzeln kommen vor allem bei den Phalaenopsis Orchideen vor. Bei einigen Arten sind gar keine oder nur wenige sichtbare Stränge vorhanden. Andere Gattungsvertreter bringen dagegen extrem viele Wurzeln am oberirdischen Teil des Gewächses hervor.

Einerseits kann es an der jeweiligen Art liegen, andererseits werden immer dann zahlreiche Luftwurzeln gebildet, wenn die Versorgung mit Feuchtigkeit und N√§hrstoffen √ľber die Erdwurzeln nicht gen√ľgt. Eventuell lassen sich in diesem Fall einige Luftwurzeln beim n√§chsten Umtopfen ins Substrat umleiten.

Schadet das Abschneiden von Luftwurzeln der Orchidee?

In Fachkreisen gibt es unterschiedliche Meinungen bez√ľglich einer Reduzierung von Luftwurzeln. Die meisten Z√ľchter lehnen ein Abschneiden kategorisch ab. √Ąltere Gew√§chse sind manchmal mit einer Unmenge an Luftwurzeln best√ľckt, was das optische Erscheinungsbild der Pflanze erheblich st√∂rt. Im Extremfall nehmen die herabh√§ngenden Str√§nge bereits einen gro√üen Teil der Fensterbank in Beschlag. Nicht mehr gesunde Luftwurzeln k√∂nnen prinzipiell eingek√ľrzt werden, da sind sich die Experten einig.

Mit Anspr√ľhen l√§sst sich herauszufinden, welche frei liegenden Wurzeln noch intakt sind. Wenn sich die Pflanzenteile nach dem Kontakt mit Wasser nicht mehr gr√ľn f√§rben, befinden sie sich in einem kr√§nklichen oder bereits abgestorbenen Zustand und k√∂nnen bedenkenlos entfernt werden. Ist das Abnehmen oder Eink√ľrzen von gesunden Luftwurzeln geplant, sollte sich das Auslichten auf jeden Fall auf nur wenige Str√§nge beschr√§nken. √úbertriebene R√ľckschnitte k√∂nnten das Eingehen des Gew√§chses zur Folge haben, weil mit den fehlenden Luftwurzeln die N√§hrstoffversorgung nicht mehr hinreichend funktioniert.

Die Vorgehensweise beim Abtrennen von Luftwurzeln

Egal, ob es sich um kranke oder gesunde Wurzelausl√§ufer handelt, das Werkzeug sollte vor dem Gebrauch unbedingt desinfiziert werden, entweder mit hei√üem Wasser oder mit hochprozentigem Alkohol, damit beim Schneiden keine Keime eindringen. Messer und Scheren eignen sich gleicherma√üen, vorausgesetzt, sie verf√ľgen √ľber scharfe Klingen, damit die Schnittstellen nicht zerfransen. Das Abnehmen von Luftwurzeln geschieht am besten w√§hrend der Ruhephase der Pflanze, um ung√ľnstigen Einfluss auf die Bl√ľtentriebe zu vermeiden. In die offenen Wunden k√∂nnen sich keine Pilzerreger einnisten, wenn sie sofort nach dem Schneidevorgang mit Kohlepulver bestrichen werden.